Archive for February, 2009

Britons flee French island of Guadeloupe as rioters turn on white families

Friday, February 20th, 2009

Britons are among thousands of tourists fleeing Guadeloupe after full scale urban warfare erupted on the French Caribbean island.

Trouble broke out on the island earlier last month after protesters began rioting over high prices and low wages.

But the situation escalated this week after protesters began turning on rich white families as they demanded an end to colonial control of the economy.

The troubles come at the height of the holiday season, with thousands of mainly British, French and American tourists on the paradise tropical island.

Guadeloupe

Guadeloupe descends into full-scale urban warfare after demonstrators riot over low wages and white control of the island’s economy

Guadeloupe

Violence has escalated on the Caribbean island as protesters turn their attention to rich white families who they blame for their poor standard of living

Protesters were now targeting ‘all white people’, with the media in mainland France describing the situation as virtual civil war’.

Guadeloupe is a French overseas department ruled directly from Paris, and authorities in France have sent 300 extra riot police to the island in a bid to quell the violence.

Meanwhile, hundreds of protesters are roaming the streets of the capital Point-a-Pitre, looting shops and restaurants, burning cars and vandalising public buildings.

Holiday resorts along the coast have hired extra security to protect tourists, while the airport is jammed with visitors now trying to get out of the country.

Union leader Jacques Bino was the first man to die in the violence when he was caught in crossfire on Tuesday while driving a car near a roadblock manned by armed youths who had opened fire at police.

Six members of the security forces were injured during shoot-outs with the armed youths as they tried to help emergency teams who were trying to save Mr Bino’s life.

Dozens more police and demonstrators have also been hurt in frequent clashes on the capital’s streets - which one newspaper describing it as looking like a battlefield’.

Caribbean

Protesters ransacked shops and torched cars as the island descends into full-scale urban warfare

Most shops, banks, schools and government offices are now shut in Guadeloupe and the neighbouring French tourist island of Martinique - where protests are also mounting.

Guadeloupe’s socialist opposition leader Malikh Boutih said: ‘It is shocking to watch a police force which is almost 100 per cent white confront a population which is 100 per cent black.

‘All the same elements of the riots on mainland France in 2005 are present here.

Caribbean

A man holds a photo to pay tribute to Jacques Bino

‘We don’t have the same concrete buildings, there are palm trees instead, but it’s the same dead-end, the same “no future” for young people, with joblessness and a feeling of isolation.’

The first protests began a month ago when the left-wing union coalition, the Collective Against Exploitation, demanded a £180 a month pay increase for low-wage earners.

President Nicolas Sarkozy sent his minster for overseas departments to the island to meet with union leaders on response to the demands.

But the racial tensions which have been simmering for decades exploded into full-scale rioting, with colonial descendants who own 90 per cent of the wealth becoming the focus of the violence.

The unrest was further aggravated last week when wealthy white landowner Alain Huyghues-Despointes publicly criticised mixed-race marriages and said he preferred to ‘preserve his race’.

In Paris, the violence has provoked divisions in Mr Sarkozy’s cabinet with black minister Rachida Data acknowledging that Guadeloupe suffered from ‘a problem with the distribution of wealth’.

Laetitia Delaprade, spokeswoman at Voyages Antillais, a Paris-based travel agency that specialises in French Caribbean, said: ‘People are scared. No one wants to go there and those that are there want to get out.’

Tourism Authority chief Madeleine de Grandmaison said: ‘Tourism is fragile. People are not only cancelling this week, but also for all the months of February, March and April.

‘We have a huge deficit of tourists ahead of us. At least 10,000 tourists have cancelled vacations in Martinique and Guadeloupe.’

Caribbean

Authorities struggle to contain the anarchy which has swept across the island

Guadeloupe

A youth carries a machete as trouble flares on the island

The Paris-based Association of Tour Operators has now classified Guadeloupe as a ‘red zone’, meaning it is not endorsing it as a destination.

A spokesman said: ‘Most holidaymakers to Guadeloupe are British, American and mainland French.

‘None have been hurt yet but there is the threat of violence in the air and staying there no longer feels comfortable.’

Guadeloupe’s Tourism Committee said that the main airport had also been temporarily closed yesterday because of a lack of worker, but had now reopened.

A spokesman added: ‘It is very busy. Every flight leaving the island is full.’

Working to Revive “dead” Manx Language

Monday, February 16th, 2009

University of Liverpool (Britain)
http://www.liv.ac.uk/news/press_releases/2009/01/practical-manx.htm A researcher at the University of Liverpool has produced the first modern, comprehensive handbook on Manx Gaelic a language thought to have died out in the mid 19th Century. As records detailing the grammatical construction of the language are rare, expert Jennifer Kewley Draskau, at the University’s Centre for Manx Studies, used texts dating back to the 15th Century as well as unstructured, informal conversations between fluent native speakers on the Isle on Man. She also studied the 18th Century Manx Bible and modern poetry to produce the handbook. 

 

La Bretagne à cinq départements, ils y croient

Monday, February 16th, 2009
Ils étaient presque tous là. Sur notre photo : Marc Le Fur, Mona Braz, Denis Seznec, Irène Frain, Noël Couëdel, Christian Guillemot, Jacques Le Guen.
Source : http://www.ouest-france.fr/actu/actuDet_-La-Bretagne-a-cinq-departements-ils-y-croient-P-_8619-822944_actu.Htm
Photo : Ouest-France

Alors que la Commission Balladur s’apprête à rendre sa copie sur la réforme territoriale, les Bretons font bloc pour plaider la réunification.

L’ouverture lancée par Nicolas Sarkozy, cette possibilité « d’un Nantes en Bretagne… » a réveillé toutes les ardeurs des partisans de la réunification de la Bretagne historique. Alors qu’ Édouard Balladur doit avancer, d’ici à la fin du mois, ses propositions sur la réforme des structures territoriales, tous les réseaux et personnalités « breizoù » étaient à Paris, hier. Politique, culturel, mais aussi, et c’est nouveau, économique.

François de Rugy. Pour le député nantais (Verts), c’est « l’occasion ou jamais » de lancer le processus de réunification. Les Verts, reçus par Edouard Balladur, « mettent le dossier sur la table ». Il vient d’écrire aux parlementaires PS et UMP des cinq départements en leur demandant « d’unir leurs forces ».

Jean Ollivro. Pour le géographe, la question ¯ épineuse ¯ de la capitale (qui choisir entre Rennes et Nantes), « ne se pose pas » dans une Bretagne qui a « la chance d’être constituée d’un fort réseau de villes moyennes ».

Christian Guillemot. Le chef d’entreprise (l’un des cinq frères de la saga morbihanaise d’Ubisoft) ajoute que « plus la région sera forte », plus elle sera « économiquement de taille » à affronter l’Europe. Il annonce le ralliement à la « cause réunificatrice », des principaux grands patrons bretons, ceux du Club des 30 et de l’Institut de Locarn.

Patrick Malrieu. Pour le président du Conseil culturel, c’est une « évidence », tout le monde « s’accorde » à reconnaître la structure géographique historique et culturelle de la Bretagne, « stable depuis dix siècles ». Le retour à la cohérence « s’impose » avec d’autant plus de force « qu’il existe désormais cette volonté de destin commun ».

Irène Frain. L’écrivain, attaché à ce qui « fonde le sentiment d’appartenance à la Bretagne », souligne qu’il est heureux, en ces temps de crise, « qu’un tel élan fédérateur » surgisse à la pointe de l’Europe. Concluant, avec lyrisme, « La Bretagne, ce n’est pas qu’une terre, c’est une volonté… »

Dominique de Legge. Le sénateur (UMP) d’Ille-et-Vilaine martèle : « L’opportunité est historique. » La porte est aujourd’hui ouverte, « à nous, tous unis, de savoir en profiter ».

Jean-Yves Le Drian. Le président de la Région Bretagne rappelle que, depuis 1997, les élus du conseil régional, à l’unanimité, ont constamment renouvelé leur voeu d’une Bretagne réunifiée. Il a remis ce voeu, renouvelé en décembre, à Nicolas Sarkozy et Édouard Balladur. Mais il fallait aussi une autre voix que celle des politiques, il fallait que la société civile s’en empare, « d’une voix forte, en ce moment opportun ».

Christophe VIOLETTE (avec Marc LE DUC).

 

Entropa

Thursday, February 12th, 2009
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La présidence tchèque de l’UE a décidé de laisser exposée à Bruxelles Entropa, la provocante installation de l’artiste David Cerny, au nom de la liberté d’expression. Cette sculpture géante composée de 27 modules, un pour chaque Etat de l’UE, joue sur les stéréotypes associés à chaque pays: La France est couverte d’une banderole “en grève”, la Grande-Bretagne, réputée pour son euroscepticisme, carrément absente, la Suède est réduite à un emballage Ikéa…la Bulgarie a émis quant à elle une protestation officielle pour sa représentation par des toilettes à la turque. On ne sait pas combien l’état tchèque a payé l’artiste, mais ce dernier a promis de rembourser! (SIPA)

12 février 2009

Club de Bretagne.«Amours, ruptures et trahisons» présenté par Hubert Coudurier

Saturday, February 7th, 2009


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Hubert Coudurier, directeur de l’information du Télégramme était la semaine dernière, l’invité du Club de Bretagne, au restaurant La Coupole, à Paris, pour parler de son livre «Amours, ruptures et trahisons» (Fayard), ainsi que du lancement de Télé Bretagne Ouest, par le groupe Télégramme, en octobre prochain. Ci-dessus entouré de membres du club: Bernard de La Boudonnaye, Jean Picollec, FrançoisScolan et Michel Germain, il était l’invité de la réunion mensuelle de ce cercle d’affaires et d’amitié créé en 1980 et qui réunit des patrons, cadres, professions libérales, journalistes ou tout simplement «accros» de la Bretagne. Ancré à Paris, le Club de Bretagne se situe au confluent de plusieurs pouvoirs: économique, financier, culturel, politique et médiatique. (Photo Christian Daumerie)

L’opéra-rock ” Anne-de-Bretagne ” en clôture du Festival interceltique

Thursday, February 5th, 2009

Le Nantais Alan Simon à qui l’on doit les albums de la trilogie ” Excalibur ” achève actuellement l’enregistrement de son opéra-rock ”Anne-de-Bretagne”, fresque musicale historique retraçant l’épopée de la dernière duchesse des Bretons, depuis sa naissance en 1477 à Nantes jusqu’à sa mort en 1514 à Blois.

L’opéra-rock sera présenté pour la première fois sur scène les 3 et 4 juillet au château des ducs de Bretagne à Nantes, puis la création partira ensuite en tournée. Il clôturera le Festival interceltique le 8 août.